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肠很聪明,脑是笨蛋:肥胖、疾病、衰老等均由肠子决定

有人说:肠子是第二个头脑。但我并不这样认为,因为我觉得肠子的思考能力在头脑之上。

人类的肠子中有数量不亚于大脑的神经细胞,加上肠子的进化更早于头脑,所以我认为肠子远比头脑聪明。

头脑无法判断食物是否安全,但是肠子却可以。即使食物混有会造成中毒的细菌,脑子依然会下达吃的指令;但如果细菌进入肠子,肠子就会出现强烈的排斥反应。

肠子的神经细胞能判断进入肠子的食物是否安全,如果不安全,就会立即排出,或引起腹泻,尽快地作出反应以避免人体发生中毒。

有精神障碍的人多半有偏食的习惯,就是因为头脑下令摄取这些食物所致。爱吃薯条或速食的人也是如此。这些食品中含有大量脑子喜爱的物质,因此头脑虽然知道有害,仍强迫下达吃的命令。

然而,即使脑死,肠子的生命仍未结束。因为肠子能够独立持续发挥功能。但如果肠子完全死亡,那么也等于是宣告停止头脑的功能。

一般认为肠子的功能主要为消化,但实际上,决定人类感情或情绪等的物质,几乎都是在肠子里制造的。

肠子可以从食物中合成为人类带来幸福和爱情的血清素和多巴胺。

实施全身麻醉进行手术后,医生最注意的就是肠子的反应。病人手术后从麻醉中醒来,相信很多人都有过医生用听诊器检查腹部的经验。

医生知道肠子正常蠕动时都会松一口气。因为肠闭塞置之不理的话,是可能致命的,因为肠子无法运作,我们也不能存活。

不过,一般人对头脑的重视程度却远超过肠子。

人体内大约有百分之七十的免疫力,是由大肠细菌所制造。不仅如此,大肠细菌对于头脑的发育和行动都有影响。

瑞典的卡洛林斯卡医学院与新加坡基因体研究所的研究团队,分别观察研究有肠内细菌的老鼠与没有肠内细菌的老鼠的成长状况。

结果发现,没有肠内细菌的老鼠成长之后,变得具有攻击性,并会作出危险的行为。接着又比较了没有肠内细菌的老鼠在「成长初期」与「成熟后」,注入肠内细菌之后的变化。

他们发现,成长初期注入肠内细菌的老鼠,成长后的行动与一般老鼠无异;相对地,成熟后才注入肠内细菌的老鼠,与完全没有肠内细菌的老鼠同样具有强烈的攻击性。他们根据此结果,判断肠内细菌,可以影响初期成长的脑部。

关于肠内细菌在老鼠成长的哪一个阶段会影响脑部的发育,这项研究的核心人物海吉博士与佩特森博士表示,这似乎是在某特定的时期发生,而且,肠内细菌不仅影响血清素和多巴胺等脑内的传导物质,还有可能会影响脑神经细胞的突触功能。

调查脑部的变化后,发现肠内无菌老鼠身上,血清素和多巴胺等脑内传导物质的量较少。研究团队认为在进化的过程中,肠内细菌发挥的作用会被整合到新生儿的脑部成长过程中。

另外,伊耶尔博士等人也发表了一项研究,指出人体内与组织胺、儿茶酚胺、乙醯胆硷等神经传导物质之合成有关的酵素,会被细菌直接传达给人类。

其实,人类早就已经了解,用来传达细菌间资讯的物质,超越生物界,也会影响它的宿主—人类。因此,人类与细菌之间,也拥有许多共通的神经传导物质。

动物最初诞生于地球上时,拥有的器官只有肠子,但即使是只有肠子的生物,也曾思考许多事情。

换言之,就是用肠子取代头脑,而血清素原来也是肠内细菌间的传导物质。

人类体内的血清素有百分之九十存在于肠子里,位于小肠黏膜上的肠嗜铬细胞(又称为EC细胞)之内。EC细胞具有合成血清素的能力,在这裡合成的血清素,存在于肠子等地方,与消化系统的运作有关。其余的百分之八被血小板吸收,依血液中的需求来使用。

存在于头脑内的血清素,仅有剩余的百分之二而已。它们分布于下视丘、大脑基底核、延脑的缝核等处,与人类的精神活动有很大的关系。

肠子能排除病原菌,合成我们生存所必要的维生素类,制造免疫力,将制造幸福激素血清素和多巴胺的前驱物质运送至脑部等,在人类的生存上扮演着重要的角色。

换言之,制造“幸福感”的是肠子。